Renzo Piano termina auditorio de concreto para el nuevo campus de la Universidad de Columbia

El arquitecto italiano Renzo Piano ha completado su tercer edificio para el nuevo campus de Manhattanville en la Universidad de Columbia en Harlem.

La estructura de vidrio y concreto conocida como The Forum se une al Lenfest Art Center, arquitecto galardonado con el Premio Pritzker, que se inauguró el año pasado, y al Centro de Ciencias Jerome L Greene que se inauguró en 2016, a unas pocas cuadras al norte del campus histórico de la Universidad de Columbia en Morningside Heights .

El Foro contiene un auditorio, un centro de información, una cafetería con wi-fi y espacios flexibles abiertos para eventos comunitarios. Estos están ubicados en la planta baja y envueltos en grandes extensiones de acristalamiento. Piano intenta atraer a los transeúntes y los alienta a “tomarse su tiempo”.

“Al diseñar el plan maestro para el campus y sus primeros tres edificios, queríamos ayudar a Columbia como una universidad global en la ciudad y para la ciudad”, dijo el arquitecto italiano en un comunicado respecto al proyecto.

“Las calles y aceras de Nueva York están entretejidas en el tejido del campus”, agregó. “Esto no es como el campus de siglos anteriores”.

The Forum sigue la forma de una figura de esquina triangular creada por la intersección de West 125th Street y Broadway.

También triangular es el volumen revestido en los paneles de concreto prefabricados establecidos arriba. Cuenta con tres niveles que dan un paso atrás en la parte trasera, reflejando las formas de su edificio de artes pesadas en la calle, y termina en un pico en voladizo para cubrir la entrada principal.

Los sistemas mecánicos cilíndricos se elevan desde el techo, complementando la materialidad del edificio y la arquitectura industrial del siglo XIX que lo rodea.

El auditorio de 437 asientos ocupa los dos niveles superiores del bloque de concreto. Paneles de madera alinean parcialmente las paredes y los techos para mejorar la acústica, mientras que las superficies restantes están cubiertas de un material pedregoso.

Un volumen acristalado situado en la parte superior del otro extremo del Foro está ocupado por oficinas que inicialmente se utilizarán para dos programas, incluida la iniciativa Columbia World Projects, que tiene como objetivo resolver problemas globales.

El otro es Obama Foundation Scholars en Columbia: un “programa de liderazgo académico y cívico” de un año de duración para una clase de 12 alumnos de Asia, África, América del Sur, Asia del Sur y Europa.

El tríptico del foro, centro de artes y centro de investigación de neurociencia de piano forma parte de la primera fase de un plan maestro para el sitio del Alto Manhattan, que el arquitecto ha desarrollado con la firma de arquitectura SOM. Implica la transformación del barrio de Manhattanville, un antiguo emplazamiento industrial ubicado entre dos arterias de transporte elevadas, en un nuevo centro para la Universidad de Columbia.

Cuando se le preguntó si consideraba que el proyecto era problemático en términos de gentrificar el área marginada, Piano lo describió como un “asunto delicado” con consecuencias desconocidas. “Cada vez que trabajas en las periferias, siempre estás lidiando con un tema delicado … porque se trata de transformar sin perder el alma de algún lugar”, dijo durante la apertura de The Forum.

“No tengo una fórmula, creo que este es un tipo de experimento interesante”.

Para evitar el aislamiento de la comunidad existente, el objetivo de Piano para el proyecto es crear varias áreas de acceso público que podrían integrarlo.

Por ejemplo, el Centro de Ciencias Jerome L Greene, lleno de luz, y el edificio de artes de Lenfest, que cuenta con un alto nivel de trabajo, ya albergan un Laboratorio de Educación de neurociencia pública, un centro de bienestar y programas de divulgación dirigidos por médicos de Columbia.

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